Past Continuous (pasado continuo)

El Past Continuous (pasado continuo) es un tiempo verbal en inglés que se utiliza para expresar acciones o situaciones que estaban en progreso en un momento específico en el pasado. También se conoce como Past Progressive. En la entrada de hoy vamos a explorar en detalle las formas que puede tener, los usos más comunes y algunos ejemplos con traducciones al español para ayudarte a dominar este tiempo verbal esencial.

Forma afirmativa

La forma afirmativa del Past Continuous (o pasado continuo) en inglés se construye utilizando el verbo to be (ser, estar) en Past Simple (was/were) seguido por el gerundio del verbo principal (verbo base + -ing). La estructura básica varía según el pronombre sujeto. Aquí tienes las formas afirmativas para diferentes pronombres:

I was + verbo en gerundio (-ing)
You were + verbo en gerundio (-ing)
He/She/It was + verbo en gerundio (-ing)
We were + verbo en gerundio (-ing)
You were + verbo en gerundio (-ing)
They were + verbo en gerundio (-ing)

Ejemplo con el verbo to play (jugar):

I was playing soccer. (Estaba jugando al fútbol.)
You were playing soccer. (Estabas jugando al fútbol.)
He/She/It was playing soccer. (Estaba jugando al fútbol.)
We were playing soccer. (Estábamos jugando al fútbol.)
You were playing soccer. (Estabais jugando al fútbol.)
They were playing soccer. (Estaban jugando al fútbol.)

Forma negativa

La forma negativa del Past Continuous (o pasado continuo) en inglés se forma mediante el uso del verbo to be (ser, estar) en Past Simple con la negación (was not/were not) seguido por el gerundio del verbo principal (verbo base + -ing). La estructura básica varía según el pronombre sujeto. Aquí tienes las formas negativas para diferentes pronombres:

I was not (wasn’t) + verbo en gerundio (-ing)
You were not (weren’t) + verbo en gerundio (-ing)
He/She/It was not (wasn’t) + verbo en gerundio (-ing)
We were not (weren’t) + verbo en gerundio (-ing)
You were not (weren’t) + verbo en gerundio (-ing)
They were not (weren’t) + verbo en gerundio (-ing)

Ejemplo con el verbo to play (jugar):

I was not playing soccer. (No estaba jugando al fútbol.)
You were not playing soccer. (No estabas jugando al fútbol.)
He/She/It was not playing soccer. (No estaba jugando al fútbol.)
We were not playing soccer. (No estábamos jugando al fútbol.)
You were not playing soccer. (No estabais jugando al fútbol.)
They were not playing soccer. (No estaban jugando al fútbol.)

Forma interrogativa

La forma interrogativa del Past Continuous (o pasado progresivo) en inglés se construye invirtiendo el orden del verbo to be (ser, estar) en Past Simple (was/were) y el sujeto, seguidos del gerundio del verbo principal (verbo base + -ing). Aquí tienes las formas interrogativas para los diferentes pronombres:

Was I + verbo en gerundio (-ing)?
Were you + verbo en gerundio (-ing)?
Was he/she/it + verbo en gerundio (-ing)?
Were we + verbo en gerundio (-ing)?
Were you + verbo en gerundio (-ing)?
Were they + verbo en gerundio (-ing)?

Ejemplo con el verbo to play (jugar):

Was I playing soccer? (¿Estaba jugando al fútbol?)
Were you playing soccer? (¿Estabas jugando al fútbol?)
Was he/she/it playing soccer? (¿Estaba jugando al fútbol?)
Were we playing soccer? (¿Estábamos jugando al fútbol?)
Were you playing soccer? (¿Estabais jugando al fútbol?)
Were they playing soccer? (¿Estaban jugando al fútbol?)

Forma interrogativo-negativa

La forma interrogativo-negativa del Past Continuous combina las reglas de las preguntas y las negaciones. La estructura general es «was/were + sujeto + not + verbo en gerundio (-ing)» en las formas interrogativo-negativas del Past Continuous. Se pueden utilizar las contracciones del verbo to be (ser, estar) «wasn’t» o «weren’t» para hacer las frases más informales. A continuación mostramos los ejemplos para los diferentes pronombres:

Was I not + verbo en gerundio (-ing)?
Were you not + verbo en gerundio (-ing)?
Was he/she/it not + verbo en gerundio (-ing)?
Were we not + verbo en gerundio (-ing)?
Were you not + verbo en gerundio (-ing)?
Were they not + verbo en gerundio (-ing)?

Las formas con contracciones se colocan antes del sujeto:

Wasn’t I + verbo en gerundio (-ing)?
Weren’t you + verbo en gerundio (-ing)?
Wasn’t he/she/it + verbo en gerundio (-ing)?
Weren’t we + verbo en gerundio (-ing)?
Weren’t you + verbo en gerundio (-ing)?
Weren’t they + verbo en gerundio (-ing)?

Ejemplo con el verbo to play (jugar):

Was I not playing soccer? (¿No estaba jugando al fútbol?)
Were you not playing soccer? (¿No estabas jugando al fútbol?)
Was he/she/it not playing soccer? (¿No estaba jugando al fútbol?)
Were we not playing soccer? (¿No estábamos jugando al fútbol?)
Were you not playing soccer? (¿No estabais jugando al fútbol?)
Were they not playing soccer? (¿No estaban jugando al fútbol?)

Ejemplo con el verbo to play (jugar) y las formas contractas:

Wasn’t I playing soccer? (¿No estaba jugando al fútbol?)
Weren’t you playing soccer? (¿No estabas jugando al fútbol?)
Wasn’t he/she/it playing soccer? (¿No estaba jugando al fútbol?)
Weren’t we playing soccer? (¿No estábamos jugando al fútbol?)
Weren’t you playing soccer? (¿No estabais jugando al fútbol?)
Weren’t they playing soccer? (¿No estaban jugando al fútbol?)

Usos del Past Continuous

El Past Continuous (pasado continuo) se utiliza para expresar acciones o situaciones que estaban en progreso en un momento específico en el pasado. Algunos ejemplos de sus usos más comunes son:

1. Acciones en progreso en un momento específico: Se utiliza para describir una acción que estaba en curso en un momento particular en el pasado.

  • I was studying when the phone rang. (Estaba estudiando cuando sonó el teléfono.)
  • At 8 PM last night, they were having dinner. (A las 8 de anoche ellos estaban cenando.)
  • Last summer, we were exploring different countries. (El verano pasado estábamos explorando diferentes países.)

2. Dos acciones en progreso simultáneo: Se usa para expresar dos acciones que estaban ocurriendo al mismo tiempo en el pasado.

  • While he was cooking dinner, she was watching TV. (Mientras él preparaba la cena, ella estaba viendo la televisión.)
  • They were chatting online while I was cooking dinner. (Estaban hablando por internet mientras yo preparaba la cena.)
  • I saw them at the park. He was reading a book, and she was taking photos. (Los vi en el parque. Él estaba leyendo un libro y ella estaba haciendo fotos.)

3. Acciones interrumpidas: Se emplea para hablar de acciones que estaban en curso, pero fueron interrumpidas por otra acción en el pasado.

  • I was reading a book when the doorbell rang. (Estaba leyendo un libro cuando sonó el timbre.)
  • They were playing video games when I entered the room. (Estaban jugando videojuegos cuando entré en la habitación.)
  • She was reading a novel when the earthquake happened. (Ella estaba leyendo una novela cuando ocurrió el terremoto.)

4. Situaciones temporales: Puede utilizarse para describir situaciones temporales en el pasado.

  • They were living in Paris at that time. (Ellos vivían en París en ese momento.)
  • We were staying at a beach resort during the summer. (Nos alojábamos en un resort de playa durante el verano.)
  • They were living in London when they met. (Ellos vivían en Londres cuando se conocieron.)

5. Irritación o queja en el pasado: A veces, se utiliza para expresar irritación o queja sobre algo que estaba sucediendo en un momento específico en el pasado.

  • He was always interrupting me during the meeting. (Siempre me interrumpía durante la reunión.)
  • She was always talking loudly on her phone during the movie. (No paraba de hablar en voz alta por teléfono durante la película.)
  • They were constantly complaining about the service during the entire meal. (No dejaban de quejarse del servicio durante toda la comida.)

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